中美回暖,航班先行

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       最新一轮对等调整之后,中美直达航班将达到每周70班。受此影响,不少直飞往返机票开始更大程度的“亲民”,有的航线往返报价更是从两万跌到了八千多。

  但每周70班,对中美两个大国的往来而言,还是太少了。

  过去三年中,中美直飞航班,一直都是票价昂贵且供不应求的紧俏状态。

  紧俏之下,之前只需要三四千的单程经济舱票价过万算是便宜,两三万才是常事。而且,即便价格如此高昂,也常常要靠运气才能抢到,甚至买到票飞不了也不稀奇,因为航班频繁熔断。

  与之对应,是买不起或者买不到的机票,难回的家,难以抵达的目的地,这让往返中美的人都或多或少吃到苦头,一些往返的常客,更是提到往返行程就头疼。

  大量中国赴美留学生,就是吃够苦头的一群人。

  自2008年以来,中国一直是美国最大的留学生来源国。2019-2020年度,中国赴美留学人数高达37.2万。最近几年,往返飞行对于他们来说成了一件困难且奢侈的事。

  2020年4月,美国疫情爆发,大学停课又恰逢假期,大批留学生渴望回国。但当时中国民航局刚刚发布了“五个一”政策,即“一家航空公司一个国家一条航线一周一班”。

  往返中美航班的供需形势急转直下,一批票务黄牛也兴风作浪,美国回国的直飞航班,就算是经济舱也常常能炒到超过15万的天价。

  这样的价格,对有一定经济条件的人都难以接受,很多家境不宽裕的留学生更是望而却步。

  2021年4月,随着美国对中国留学生的限制解除,大量留学生开始准备赴美。机票价格也随之疯狂飙升,经济舱飞涨到两三万,商务舱更是贵得离谱——一张从北京飞往洛杉矶,需要在成都和广州中转两次耗时61小时的机票,需要八万多人民币。

  更有甚者,即使花重金买到了直飞航班,也并不能保证能顺利回国,因为航班随时可能熔断。

  在美国读高中的小南,曾历时28天才从美国回到北京。因为她好不容易抢到的直航航班接连熔断,所以只能不断中转,曲线回国。最终,她先从美国明尼阿波利斯中转纽约、然后从纽约到香港、最后从香港到深圳,再从深圳抵达北京。

  一个人在路上整整漂泊了28天。

  航程时间短则多出五六个小时,长的话可能要多出几十个小时,单程机票的价格则是2019年的四到五倍之多,这也是大多数中美旅客这几年的写照。

  2023年以来,疫情对交通的影响已经微乎其微,全球出行市场井喷式增长,中国民航业也迎来复苏:国内航线基本恢复至2019年的水平,国际航线也在持续恢复。

  最新一轮对等调整之后,2023年11月9日起,中美定期直飞客运航班将从之前的48班增至70班,双方航空公司每周各运营35班。

  但相比2019年高峰期,中美往返航班曾达到每周超300班的水平,即使70班全部投入运营,中美航班也才恢复至当时约20%的水平。

  往返中美的直航票价,虽然已比此前的天价有了根本性改变,但也依然大大高于2019年的水平。

  两个最大经济体,也是往来需求规模最大的国际航线,其航班数量依旧处在各自对外主流航线的垫底位置。

  【关系微妙,复飞之难】

  中美航线数量断崖式下滑的直接原因是疫情的影响。

  2020年初,美国航司往返中国的班机上,空乘人员都捂得严严实实,甚至认为执飞中国航班就是危险之旅。

  随后,美国政府宣布对往来中国的乘客进行入境限制,美国三大航空公司更直接宣布停飞中国航线,直航往返中美的需求全部落在了中国航司身上。

  但没过几个月,2020年6月,眼见中国疫情好转,机票也被炒到天价,复飞航线显然稳赚不赔,此前主动关闭航线的美国开始向中国请求恢复航线。

  但中国民航局出于防控境外疫情的考虑,未予批准。

  被中国民航局拒绝后,美国不淡定了,美国交通部当下便宣布:于2020年6月16日起禁止所有中国航司运营的商业客机航班飞往美国,双方一度陷入断航的重大危机。

  这让中国陷入两难境地:美国疫情肆虐,通航会导致输入性疫情传入国内,加重防疫压力;但若不同意通航,完全断航对中美双方,尤其有迫切往来需求的人民来说后果难以想象。

  于是,不到12小时内,中国民航局紧急修改相关政策,批准了美国达美航空和美联航的四班航线,安抚了一波美国的情绪,也算给彼此一个台阶。美方也第一时间修改此前的禁令,中美双方于是按照每周各四班,合计每周八班直航的数量执飞。

  两个月后,即2020年8月,在双方有关部门的努力下,中美航班进一步恢复,从每周8班增加到16班,一直持续到今年9月1日,才从各自8班进一步增加到各自18班,然后自10月29日起,增至每周各自24班,直到11月9日起的各自35班。

  疫情导致的起起伏伏之外,2022年的俄乌冲突爆发,也被认为是导致中美航线恢复困难的原因之一。

  中美航线的最短路程一般要经过俄罗斯领空,俄乌冲突导致美对俄制裁后,美国航空公司被禁止进入俄罗斯领空,美国飞往中国的航班不得不绕道行驶,这导致美国航司的行驶时间要比中国航司长1-4个小时。

  同时油价也大幅飙升,由2020年最低不足40美金/桶(20Q2),涨至最高超过120美金/桶(22Q2)。在油价翻了三倍还要绕道飞行的情况下,美国航空公司的飞行成本大大增加,这也被认为是美国此前不愿意增加航班的主要原因之一。

  但中美航班形成今天这样的局面,最根本的原因恐怕还是与两国关系的变化有关。与之形成鲜明对比的是,中国与其他国家的航线恢复情况。

  以匈牙利为例,今年十一期间,中国通往匈牙利的航班座位数已是2019年的325%,而这一数字的背后则是:作为第一个加入“一带一路”倡议的欧盟国家,匈牙利近年来与中国贸易往来非常密切。

  得益于中国电池企业对当地的投资,2020年,中国首次成为匈牙利最大外资来源国。2023年,中国大概率将继续保持这一地位——由此可见,航班密度的确能从一定程度上反映两国之间的关系。

  【持续低温,并不现实】

  自2018年3月8日,特朗普宣布对钢铁和铝制品分别加征25%和10%的关税以来,美国对中国经济的打压持续升级,两国关系也因此急转直下。

  这在相当程度上导致了两大经济体,以及两个大国之间的往来降温,进而也让中美直航多有坎坷,甚至风雨飘摇。

  但无论美国,还是中国,都已在事实上难舍难分。当关系紧张导致的一系列不利影响被持续呈现出来,让中美关系稳下来,好起来,也正成为越来越广泛的共识。

  美国商业巨头们,今年以来的频频动作,更是清晰地表明了他们对中美关系缓和向好的期待与立场。

  ▲5月17日,马斯克在特斯拉2023年股东大会上发言(图源:特斯拉中国)

  今年5月马斯克前往中国,他不但比喻“美中利益交融,如同连体婴儿彼此密不可分”,而且明确表示:反对脱钩断链,愿继续拓展在华业务,共享中国发展机遇。

  除了到访中国,马斯克也几乎在每一次媒体访问中,强调中国的重要性,强调与中国保持友好合作的重要性。马斯克访问中国期间,特斯拉股价大涨,也从一个侧面说明,美国华尔街,也都充分认识到中国的重要性,并对中美关系向好保持期待。

  马斯克之外,比尔盖茨、库克等美国商业巨头也都接连访华,作为全球第一大市值企业掌门人的库克,更是7个月内连续两次访问中国,并且还参与了多项非商务的考察与交流活动。

  包括中美贸易,表面看有降温甚至退步,中国已从美国的第一贸易伙伴位置退居到现在的第四位,但这个第四背后,中美贸易关系却是难言进退。

  比如,墨西哥成为美国第一大贸易伙伴,被认为是美国“去中国化”的一个成果。但事实上,墨西哥在不断增加对美出口的同时,也一直在不断增加从中国的进口,而这些从中国的进口,最后基本又都出口到美国了。

  包括,越南等对美国的出口增加,其逻辑和路径也都和墨西哥近似。

  简单说就是,中美之间的直接贸易有所下降,但间接贸易却是大大增加了,两大经济体之间依然是高度的合作与依存着,只不过一些合作从直接转向了间接。

  这多少有点像两国的民间交流,直航航班大幅度地减少了,但从诸如东京、首尔,甚至欧洲城市中转的航班却大大地增加了。一些中转城市甚至受益于此,有了新的旅游收入增长极。

  来自两国坚实的往来需求,注定中美直航最新的70班,只会是一个新的起点。相信不久的将来,甚至很快,这一数字就会再次增加,持续增加,直到完全满足市场需求。两国高层最近的频繁往来,也在表明着这一点。

  北京时间2023年11月10日17:24分,从旧金山飞往北京的美联航UA888次航班平安落地。

  这是自2020年2月2日,达美航空DL189次航班抵达首都机场的3年9个月后,再次由美国航司执飞的定期客运航班抵达首都机场。

  起飞当日,美联航在值机柜台安排了一场庆祝活动,为首航乘客发放庆祝礼物并拍照留念。


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